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Algen können Leistungsvorteile für Sportler haben



Wenn es darum geht, die Energie für sportliche Leistungen zu steigern, könnte ein Koffein-Kick in den Sinn kommen. Oder vielleicht erwägt ein Athlet, einen geeigneten nährstoffreichen Speiseplan aufzustellen.



Die Suche nach einem nachhaltigen, grünen Leistungsförderer für Athleten könnte so einfach sein wie das Hinzufügen von essbaren Algen zur Ernährung.

Aber was ist mit Algen?


Sie könnten dies nicht als einen wichtigen Teil der Leistungsgleichung betrachten. Vielleicht stellen Sie sich vielmehr den schleimigen Abschaum vor, der sich auf der Oberfläche von stehendem Wasser bildet, oder die grünen Teile, die im Ozean schwimmen, wenn Sie schwimmen gehen. Die Wahrheit ist jedoch, dass ausgewählte Algenquellen ein unglaubliches Nährstoffprofil aufweisen, mit einem der höchsten Proteingehalte pro Gramm auf der Welt und einem beeindruckend hohen Gehalt an B-Vitaminen, Antioxidantien und Eisen.


Die beiden Hauptakteure in der Kategorie der essbaren Algen sind Spirulina und Chlorella. Man kann sich Spirulina als den Energie-Booster und Chlorella als den Meister der Reinigung und des Wiederaufbaus vorstellen. Im Wesentlichen bieten Algen den Athleten eine doppelte Aufgabe, indem sie das Wesentliche abdecken: Energie für die Leistung und die Stärkung der körperlichen Ressourcen, um die Erholung zu erleichtern.


Algen werden in Pulver-, Tabletten- oder flüssiger Form verzehrt und können allein oder gemischt mit anderen Nahrungsmitteln verzehrt werden. Die U.S. Food and Drug Administration erkennt Algen als sicher an. Spirulina und Chlorella haben enge Parameter, um die sie effektiv wachsen können, und erfordern ein ideales Klima und einen idealen pH-Wert des Wassers. Daher wird ein Grossteil der Pflanzen unter kontrollierten Bedingungen angebaut, da nur wenige natürliche Lebensräume existieren, die diese Blaualgenarten unterstützen können. Diese spezifischen Anbaubedingungen reduzieren das Kontaminationsrisiko und ermöglichen einen optimierten Nährstoffnutzen.





Catharine Arnston, Gründerin von Energy Bits, wirbt seit 10 Jahren für die gesundheitlichen Vorteile von Algen. Als alkaliförderndes Nahrungsmittel enthält Spirulina mehr Protein pro Gramm als jedes andere Nahrungsmittel. Spirulina ist eine Quelle von Magnesium und Gamma-Linolensäure, einer essentiellen Fettsäure. Diese EFA spielt eine Rolle für eine gesunde Gehirnfunktion und Konzentration.


Aus Sicht der Leichtathletik hat Spirulina aufgrund ihres Gehalts an B-Vitaminen einen erhöhten Wert. B-Vitamine sind die energieproduzierenden Vitamine und sind notwendige Inputs in den natürlichen, aeroben Energieproduktionsprozess des Körpers. Wenn B-Vitamine aufgenommen werden, kommt ATP, Adenosintriphosphat, das energietragende Molekül des Körpers, heraus. Darüber hinaus hat Spirulina starke antioxidative und entzündungshemmende Eigenschaften. Die leuchtend grüne Farbe stammt von ihrem Hauptwirkstoff, dem Phycocyanin. Als Antioxidans hilft diese Verbindung, oxidative Nebenprodukte in den Zellen zu entfernen. Diese sind ein Beispiel für Nebenprodukte, die während der Energieproduktion und der zellulären aeroben Aktivität entstehen. Darüber hinaus hat sich gezeigt, dass diese Verbindung durch ihre Fähigkeit, freie Radikale abzufangen, entzündungshemmende Wirkungen hat, indem sie die Freisetzung von Chemikalien, die typischerweise Entzündungen auslösen, hemmt oder verlangsamt.


Der andere wichtige Algenspieler ist Chlorella. Während Spirulina einen hohen Gehalt an Protein, B-Vitaminen und Eisen aufweist, enthält Chlorella den höchsten Chlorophyllanteil und ist ein Star, wenn es um Immunität geht. Studien haben gezeigt, dass Chlorella die Produktion von natürlichen Killerzellen sowie die Produktion von speichelsekretionärem Immunglobulin A steigern kann. Dieser Antikörper spielt bei der Mobilisierung des Immunsystems eine Rolle bei der Erstabwehr. Er wird im Speichel gefunden und wirkt bei Atemwegsinfektionen gegen das Eindringen von Krankheitserregern. Er wird jedoch nicht durch den Speichel produziert und erfordert die Synthese durch B-Lympozyten in benachbarten Zellen. Die Fähigkeit dieser Zellen, SIgA zu produzieren, wird durch physische und physiologische Belastungen des Körpers beeinträchtigt.


"Wenn wir Ausdauersport betreiben, befindet sich unser Körper in einem Stresszustand, so dass unser Immunsystem geschwächt werden kann", erklärt Christie Johnson, eine anerkannte Diätassistentin, die im Rahmen des Melbourne-Marathons arbeitet.


Es ist entscheidend, proaktive Maßnahmen zu ergreifen, um eine angemessene SIgA-Produktion und eine insgesamt verbesserte Immungesundheit sicherzustellen. Der Verzehr immunstärkender Nahrungsmittel innerhalb der idealen Erholungsphase nach dem Sport ist ein guter Anfang. "Es hilft dem Körper, zum Ausgangszustand zurückzukehren", sagt Johnson, und sich an die neue Trainingsbelastung anzupassen. Erholung ist der Zeitpunkt, an dem das Training wirksam wird, da der Körper sich von den letzten Belastungen aufbaut. Zwar gibt es keine direkten Beweise dafür, dass Chlorella bei der Genesung helfen kann, doch die Arbeit, die sie zur Unterstützung des Immunsystems leistet, sowie zusätzliche Fähigkeiten bei der Entgiftung sind beides wichtige Komponenten für die Aufrechterhaltung einer optimalen Gesundheit, die ein wesentlicher Bestandteil des Körpers ist, der sich angemessen erholen kann.


Der Chlorophyllgehalt von Chlorella macht sie für Ausdauersportler besonders interessant, da Chlorophyll eine chemische Struktur enthält, die dem Nichtproteinanteil des Hämoglobins ähnlich ist. Das Hämoglobin besteht aus einer ringförmigen Struktur, im Blut ist das Hämoglobin um Eisen herum aufgebaut. Im Chlorophyll ist die Struktur um Magnesium herum aufgebaut. Athleten begeben sich in große Höhen, um mit weniger Sauerstoff zu trainieren, damit ihr Körper den Sauerstoff im Blut effizienter nutzen kann. In ähnlicher Weise konsumieren viele Ausdauerathleten Rübensaft wegen seiner wohltuenden Wirkung auf das Blut. Zahlreiche Studien haben übereinstimmend festgestellt, dass er "den Sauerstoffbedarf beim Training senken und die Leistung bei Ausdauersportarten verbessern" kann. Zwar gibt es nicht genug Forschung hinter Chlorella, um die gleiche Aussage zu treffen, aber die Blutverbindung sieht vielversprechend aus.


Das Finden und Auswählen von optimierten Ausdauerkraftstoff- und Erholungsoptionen ist auch die Grundlage für die Langlebigkeit des Körpers im Sport. Mark Kleanthous stimmt dem zu. Kleanthous, ein Trainer für fortgeschrittene Leistung und Triathlet, der an mehr als 1200 Wettkämpfen weltweit teilnimmt, verwendet seit mehr als acht Jahren Spirulina, um seine Leistung zu steigern. "Ich habe Moden (in der Leistungsernährung) kommen und gehen sehen", sagt er. Aber angesichts des Nährstoffprofils, das dahinter steht, und aufgrund seiner Erfahrung, wie es sich auf seine Leistung ausgewirkt hat, glaubt er, dass Algen hier bleiben werden.


Kleanthous bürgt für Algen, weil er so viele Vorteile über die Nährstoffe hinaus erfahren hat. Er hat seine Fähigkeiten zur Regulierung des Blutzuckerspiegels während der Wettkämpfe verbessert; er fühlt sich angeregt und genährt, hat keine Heißhungerattacken oder fühlt sich während der Leistung unterversorgt; er hat eine bessere Darmgesundheit und eine erhöhte Fähigkeit seines Körpers festgestellt, die Schäden durch freie Radikale und die Abfallprodukte, die bei der Energiegewinnung während aerober Aktivitäten entstehen, zu bewältigen. Darüber hinaus feiert Kleanthous jedoch noch mehr, dass er Teil dieses "etwas Größeren" ist, und er sieht die Vorteile von Spirulina als einen Schlüsselfaktor im Gesamtbild: "Ich betrachte Algen als eines der wirklichen Supernahrungsmittel, die wichtiger werden, wenn es für die Welt schwieriger wird, die Erdbevölkerung zu ernähren.


Die Optimierung des Körpers für den Sport kann nur geschehen, wenn wir die Nahrung dafür haben und die Umwelt sie unterstützt. Und es sieht so aus, als könnten Algen das alles schaffen.


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